lunes, 22 de febrero de 2021

El signo de los cuatro

Autor/a: Arthur Conan Doyle
Título original: The sign of four
Traductor/a: Juan Antonio Molina Foix
Edición: 1ª ed.
Lugar de edición: Madrid
Editorial: Valdemar
Año de edición: 2001
Número de páginas: 224
ISBN: 9788477023500
Serie: Sherlock Holmes 2

Poco a poco sigo haciendo pequeñas incursiones en los grandes clásicos y, en esta ocasión, le ha tocado el turno a la segunda novela protagonizada por el singular Sherlock Holmes y el Doctor Watson, El signo de los cuatro o La señal de los cuatro como también es conocida.

Tras resolver el caso de Estudio en escarlata, Holmes está sumido en un estado de abatimiento ante la falta de actividad pero, cuando la Srta. Mary Morstan se presenta en el 221B de Baker Street y solicita la ayuda de este singular personaje, saldrá de su letargo como por arte de magia. Mary les cuenta que, desde que desapareció misteriosamente su padre –un oficial del ejército en Bombay-, recibe cada año y de forma anónima una caja que contiene una gran perla pero este año, además, había una carta en la que la citan en un determinado lugar de Londres pero que, para evitar suspicacias, puede ir acompañada. De ahí que solicite la ayuda de Sherlock Holmes.

A partir de este momento la mente de Holmes entra acción y seremos testigos de cómo descubre quién se esconde tras el envío de las perlas, así como de todos los acontecimientos que se desencadenan posteriormente y que incluirá una trepidante persecución en lancha por el río Tamesis con la que he disfrutado como una niña con zapatos nuevos.

Como ya hiciera en Estudio en escarlata, Holmes empleará sus dotes de observación y deducción para esclarecer este extraño caso en el que está involucrado el mejor amigo del padre de Mary. ¿Qué papel juega en esta historia? Os dejo que lo descubráis por vosotros mismos si os animáis a leer El signo de los cuatro, una lectura muy entretenida que se lee en nada gracias a capítulos muy cortitos, con una trama muy bien llevada, un lenguaje muy cuidado y unas buenas descripciones que invitan a recrearlo todo como si de una película se tratase.

No sé sí será casualidad o se repetirá el mismo patrón en las siguientes entregas pero, nuevamente, será Watson quien nos cuente en primera persona todo lo que va aconteciendo a excepción del último capítulo en el que uno de los personajes nos dará su versión sobre los hechos que le atañen personalmente y que, a su vez, serán fundamentales para que no quede ningún cabo suelto.

Pese a que se pueden leer de forma independiente, ya que cada libro es una historia autoconclusiva, sí recomiendo leer primero Estudio en escarlata ya que se hacen pequeñas referencias y así se comprende mejor la lectura y porque también se observa la evolución de los personajes y de la relación que se estable entre ellos.

Había leído que El signo de los cuatro, junto a El sabueso de los Baskerville, es una de las mejores novelas protagonizas por Sherlock Holmes y, por ahora, no puedo estar más de acuerdo ya que la he disfrutado muchísimo más que Estudio en escarlata. Sin duda, seguiré leyendo más casos de esta singular pareja literaria.

lunes, 15 de febrero de 2021

El bosque de los cuatro vientos

Autor/a: María Oruña
Edición: 1ª ed.
Editorial: Destino
Año de edición: 2020
Número de páginas: 415
ISBN: 978-84-233-5754-3

Hacía tiempo que tenía ganas de leer algo de María Oruña y había oído hablar bien de los libros protagonizados por la teniente Valentina Redondo pero no me apetecía adentrarme en otra trilogía (Puerto Escondido), así que cuando me regalaron las pasadas Navidades El bosque de los cuatro vientos –autoconclusivo- me pareció el momento perfecto para leer a esta autora.

María Oruña nos presenta dos hilos argumentales, uno que acontece en el presente y otro que tiene lugar a principios del siglo XIX. En la historia del presente conoceremos, en primera persona, a Jon Bécquer; un antropólogo que, junto a su socio, se dedica a descubrir falsificaciones y robos de obras de arte. Estando en Ourense, por unas conferencias, Jon se aloja en el actual parador de Santo Estevo –un antiguo monasterio benedictino- y allí le cuentan la historia de la leyenda de los nueve anillos de los obispos de Santo Estevo que eran capaces de hacer milagros y de curar enfermedades, por lo que fueron bastante venerados, pero que desaparecieron y nada se sabe de ellos en la actualidad.

Pese a no ser un asunto que le atraiga profesionalmente sí que le pica la curiosidad por saber qué pasó con los anillos, así que, durante sus vacaciones, vuelve al parador para investigar por su cuenta y contacta con una persona que le puede dar cierta información sobre los anillos en cuestión. Sin embargo, la noche en la que había quedado con su informante éste muere repentinamente.

¿Muerte natural?, ¿accidental?, ¿asesinato? A partir de aquí Bécquer nos cuenta –a nosotros y al sargento Taboada, encargado del caso- sus hipótesis sobre lo que le pasó al fallecido así como los pasos que da en la investigación de los anillos.

Por otra parte tenemos la historia que acontece en el pasado donde conoceremos a Marina, hija del doctor Vallejo que, tras la muerte de su esposa, acepta ser el nuevo médico del monasterio de Santo Estevo donde su hermano es abad. Marina es una joven idealista adelantada a su época, donde las mujeres no tenían derechos y a lo más que podían aspirar era ser una buena esposa y mejor ama de casa. Sin embargo, para ella el matrimonio no entra en sus planes, lo que quiere es poder estudiar medicina como su padre –cosa imposible en aquella época- o, en su caso, aprender todo lo que pueda sobre remedios, curas, enfermedades y plantas medicinales.

Parador de Santo Estevo

Con la excusa de ayudar a su padre, Marina tiene acceso a la botica del monasterio donde fray Modesto le enseñará los secretos de las plantas medicinales pero compartirá ese conocimiento con Franquila, el ayudante del fraile, y que jugará un papel importante en el devenir de la historia.

Ambos hilos argumentales se irán intercalando hasta llegar al punto en el que se nos muestra la conexión entre ambos y, como me suele pasar cuando hay dos historias, siempre disfruto más de la que acontece en el pasado ya que, en este caso, España vivía una situación un tanto convulsa durante el reinado de Fernando VII ya que el pueblo lo veía como un monarca absolutista –había derogado la Constitución de Cádiz- y se avecinaban aires liberales y nuevas desamortizaciones. Precisamente, la desamortización también tendrá presencia en el libro y lo veremos, en este caso, desde el punto de vista del abad de Santo Estevo.

Pese a que el libro tiene más de cuatrocientas páginas, personalmente, se me han quedado muy cortas puesto que la parte histórica me ha sabido a poco y se podía haber profundizado algo más en el contexto de aquella época así como en las vivencias y acontecimientos que les suceden a Marina y demás personajes. También me ha pasado lo mismo con la historia del presente, creo que podía haber dado algo más de juego ya que, si bien la investigación sobre los anillos me ha resultado interesante, la parte sobre el caso del finado me ha parecido demasiado descafeinada y, valga la redundancia, también se me ha quedado corta.

Respecto a los personajes tengo que decir que me quedo, sin ninguna duda, con Marina. Me gusta su determinación por adquirir conocimientos, por tener las ideas tan claras sobre lo que quiere en la vida y por ser consecuente con sus propios actos. Bécquer me ha resultado un poco más insulso, en ocasiones hasta le hubiera dado un tortazo por verse así mismo como un monstruo por tener manchas en la piel pero, al final, terminas comprendiéndolo.

Además de Marina, Bécquer y demás personajes secundarios -que están todos bien definidos- añadiría otro que está presente de principio a fin y sobre el que se cimenta El bosque de los cuatro vientos: Galicia, y más concretamente, Ourense y la Ribeira Sacra. María Oruña crea unos escenarios fantásticos, muy visuales, que dan ganas de salir corriendo a visitar el parador de Santo Estevo, el monasterio de Oseira y todo los demás sitios que se mencionan a lo largo a de las páginas. A parte de la ambientación, también destacaría ese halo de misterio y leyenda que tiene Galicia, con su clima y sus gentes que te responde a una pregunta con otra, que parecen desconfiados y luego te dan todo.

El bosque de los cuatro vientos es una novela bien narrada, con un estilo sencillo y pausado pero que engancha desde las primeras páginas –con la aparición del muerto y el misterio de los anillos- hasta el final en el que todo se resuelve. Un final que, sinceramente, no me lo esperaba pero donde todas las piezas terminan encajando a excepción de los anillos de Santo Estevo.

Respecto a los anillos deciros que la leyenda es real, que sí existieron pero no se sabía de su paradero y digo “sabía” puesto que, tres meses después de que se publicará El bosque de los cuatro vientos, se han encontrado cuatro de los nueve anillos durante la restauración de los relicarios de la Iglesia de Santo Estevo. El resto, hasta el momento, están desaparecidos.

Resumiendo, El bosque de los cuatro vientos es una novela entretenida para quienes gustamos de este tipo de historias, eso sí, no esperéis encontrar el thriller histórico con el que algunas personas catalogan a esta novela porque no lo vais a encontrar puesto que el ritmo del thriller brilla por su ausencia a favor de algo más pausado. Sí encontraréis intriga, pinceladas históricas de la primera mitad del siglo XIX y del reinado de Fernando VII, así como una buena historia y rincones que invitan a ser visitados.

jueves, 11 de febrero de 2021

Book tag 8: Goodreads


Mientras me decido a escribir la reseña de El bosque de los cuatro vientos os dejo con este book tag que vi en el canal de Mikey F. y que tiene a Goodreads –una red social que permite compartir opiniones sobre libros, hacer listas de libros leídos y por leer, calificarlos con un sistema de estrellas y participar en grupos, entre otras cosas- como eje central. Empezamos.

Último libro que has marcado como leído en Goodreads
Mi última lectura y de la que tengo pendiente la reseña: El bosque de los cuatro vientos de María Oruña, autora a la que tenía ganas pero no me apetecía meterme en otra trilogía más, así que, éste libro me ha venido de perlas al ser autoconclusivo.

¿Qué libro/s estás leyendo actualmente?
Sigo con El signo de los cuatro de Arthur Conan Doyle y no es porque no me esté gustando sino porque estoy convaleciente y no aguanto mucho rato ni sentada, tumbada ni de pie, por lo tanto, el poder leer está siendo un poco complicado.

Último libro que añadiste en tu lista de pendientes
El trágico destino de Birdie Bloom de Temre Beltz y que he visto esta misma mañana en el blog de Eliza. Se trata de un libro juvenil con un bonito mensaje sobre la amistad y me ha llamado la atención tanto la portada como el argumento.

¿Cuál será el próximo libro que leas?
Sinceramente, no tengo ni idea porque me cuesta decidirme entre tanta lectura pendiente y, al final, me termino decantando por lo que me apetece en el momento.

¿Usas el sistema de estrellas?
Sí, me parece bastante práctico para saber cuáles han sido las lecturas que más me han gustado así como las que no, además, en base a este sistema Goodreads te hace recomendaciones y siempre descubro libros o autores nuevos.

¿Te has apuntado al reto de Goodreads de 2021?
No, este año no me he marcado un número de libros a leer porque quiero ir terminando y avanzando con las series, trilogías y libros pendientes pero sin agobiarme, leyendo lo que me apetece en cada momento.

¿Tienes una lista de deseos?
Sí, una lista enorme que cada día crece más y que ya tiene doscientos ochenta y dos títulos. Toma ya.

¿Qué libros quieres comprar próximamente?
Todos en general y ninguno en particular; lo cierto es que, entre los libros que me regalaron en Navidades y los que tengo pendientes, no creo que compre ninguno porque soy asidua a la biblioteca pero también es cierto que si veo algún libro que me llame la atención me lo llevo a casa sin pensarlo mucho.

¿Tienes alguna cita favorita?
Sí, de Emily Dickinson, y con la que no puedo estar más de acuerdo: “Para viajar lejos no hay mejor nave que un libro”

¿Quiénes son tus autores favoritos?
Santiago Posteguillo, Donato Carrisi, Tom Sharpe, Camila Läckberg y Marguerite Yourcenar.

¿Formas parte de algún grupo de Goodreads?
No pero tampoco he investigado mucho qué grupos hay. Acepto recomendaciones.

Último libro al que le has dado cinco y una estrellas.
El último al que le di cinco estrellas es, cómo no, El cazador de la oscuridad de Donato Carrisi, segunda parte de la trilogía de Marcus y Sandra con la que disfrute como una niña con zapatos nuevos.
Con una estrella no tengo ninguno así que el último con dos estrellas es La maldición de Hill House de Shirley Jackson. Sé que no estáis de acuerdo conmigo respecto a este libro pero, lo siento, no me gustó ni cumplió mis expectativas.

Hasta aquí el booktag, espero que os haya entretenido un rato.

lunes, 1 de febrero de 2021

La señora Badobedah

Autor/a: Sophie Dahl
Ilustrador/a: Lauren O’Hara
Título original: Madame Badobedah
Traductor/a: No hay referencia
Editorial: Beascoa
Año de edición: 2021
Número de páginas: 64
ISBN: 978-84-488-5651-9
Edad recomendada: A partir de 7 años

Reconozco que no soy lectora de literatura infantil pero desde que nació mi sobrino si suelo fijarme algo más en los libros destinados a los más pequeños de la casa, por eso, cuando vi el argumento de La señora Badobedah en Masa Crítica de Babelio decidí solicitarlo y tuve la suerte de ser una de las seleccionadas. Gracias Babelio España y Penguin Random House por el ejemplar.

La señora Badobedah es un libro en el que conoceremos a Mabel, una niña que vive en el Hotel La Sirena –regentado por sus padres-, y a la señora Badobedah, una huésped misteriosa y un tanto estrafalaria. Desde que la señora Badobedah se instala en el hotel Mabel decide espiarla a través de la cerradura de la habitación porque piensa que es una supervillana fugada de la policía pero, un día, la señora Badobedah la descubre y, desde ese momento, ambas vivirán aventuras maravillosas.

El libro está narrado desde el punto de vista de Mabel y consta de tres partes bien diferenciadas: la primera es una introducción de los personajes y el Hotel La Sirena, así como de los argumentos de por qué la señora Badobedah es una supervillana; la segunda parte es donde se desarrollan las aventuras que viven nuestras protagonistas; la tercera es donde conocemos quién es realmente la señora Badobedah y el secreto que esconde la habitación en la que se aloja.

Una de las ilustraciones del libro

La señora Badobedah es una historia divertida en la que se ensalza tanto la amistad como la imaginación y que invita a acompañar a las protagonistas en todas sus aventuras. Está destinado a los pequeños lectores, a partir de siete años, pero también la disfrutarán los más mayores porque las ilustraciones de Lauren O`Hara –que pueblan todas y cada una de las páginas- son una maravilla.

Los párrafos son cortos y hay abundante diálogo contribuyendo a que la lectura sea muy dinámica, el lenguaje es sencillo pero dependiendo de la comprensión lectora de cada niño/a puede que haya que explicar alguna que otra palabra pero no lo veo como algo negativo, más bien al contrario, ya que así ampliamos el vocabulario de los más pequeños.

El libro es de tapas duras con sobrecubierta, muy ligero, y las páginas tienen un buen gramaje para que sea fácil pasar las páginas y que no las destrocen a la primera de cambio.

Personalmente no conocía a Sophie Dahl pero este no es su primer libro ya que tiene varios destinados a un público juvenil así como varios libros de cocina, tampoco conocía el trabajo de la ilustradora Lauren O’Hara y me ha sorprendido muy gratamente. Os dejo su página (está en inglés) por si os apetece echarle un vistazo: http://www.laurenohara.co.uk/

Portada: https://images-na.ssl-images-amazon.com/images/I/81I0+HyvfBL.jpg
Imagen: https://www.thechildrensbookreview.com/wp-content/uploads/2020/04/12x16-Mabel-sml-1024x1024.jpg


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