miércoles, 24 de junio de 2020

Katu beltza / El gato negro

Autor/a: Edgar Allan Poe
Título original: The black cat
Traductor/a: Ana Arakistain Jáuregui
Edición: 1ª ed.
Editorial: Desclée de Brouwer
Año de edición: 2001
Número de páginas: 48
ISBN: 978-84-330-1597-6

Los clásicos de la literatura siempre me han dado un gran respeto y, por qué no decirlo, también muchísima pereza, pero este año me he propuesto leer algún que otro clásico y, aunque iba a continuar con la segunda entrega de Sherlock Holmes, vi en el catálogo de la biblioteca que había una sección de libros en euskera y entre los títulos se encontraba Katu beltza, El gato negro, de Edgar Allan Poe, así que conmigo que se vino.

Publicado por primera vez en 1843 en el periódico Saturday Evening Post, El gato negro está considerado como uno de los cuentos más espeluznantes de la literatura. Poe da paso a su protagonista para que sea él quien nos cuente en primera persona una historia que no dejará indiferente a quien quiera conocerla. Es la historia de un hombre normal y corriente que desde su tierna infancia siempre ha sentido amor por todo tipo de animales poseyendo, incluso, varias mascotas. Ente ellas, un enorme gato negro al que profesa un especial cariño.

Como las dos caras de una misma moneda, nuestro narrador también tiene un lado oscuro que sale a relucir cada vez que el alcohol se apodera de él haciendo que su carácter mude hasta convertirlo en un ser despiadado y violento que siente placer al torturar a los animales que tanto quiere.

Una de tantas noches, al llegar ebrio a casa, decide satisfacer su lado violento torturando a su querido gato de una forma cruel: sacándole un ojo. A partir de ahí, el pobre gato no hace sino esquivar al amo haciéndole sentir cada día más despreciado hasta el punto que decide ahorcarlo por el mero placer de verlo sufrir.

Gato negro
Días después de suceder este hecho, ocurren una serie de acontecimientos que hacen que se nos ponga el bello de punta al tener a otro gato, también enorme y negro como el anterior, un papel decisivo en el devenir de la historia. Qué es lo que ocurre y qué papel juega este nuevo gato en la trama es algo que tendréis que averiguar vosotros mismos si queréis saber cómo termina este relato que, como decía al comienzo, no deja a nadie indiferente.

Con un par de personajes y en poquísimas páginas, Poe demuestra una destreza magistral creando una historia de terror psicológico que atrapa al lector con un lenguaje cuidado y un ritmo narrativo que te trasporta a una atmosfera oscura y siniestra.

Como amante de los animales que soy esta obra de Poe me ha provocado una profunda repulsión hacia el protagonista al torturar en el modo que lo hace al pobre gato, repulsión que no había sentido nunca antes por ningún personaje literario. Sin embargo, tengo que reconocer que El gato negro me ha sorprendido gratamente y que ha sido una estupenda continuación con los clásicos de la literatura.

Portada:https://pictures.abebooks.com/SERLOGAL2012/md/md19302579355.jpg
Imagen: https://catsgatitos.files.wordpress.com/2009/04/gato20negro.jpg

jueves, 18 de junio de 2020

Empezando lectura 15

Después de haber leído vuestros comentarios sobre La conjura de los necios en el último booktag que publiqué tenía claro que sería mi próxima lectura pero, como en breves me tocará volver a viajar por trabajo y prefiero los libros de bolsillo para esos momentos, vi que aún tenía sin leer Las tres heridas de Paloma Sánchez-Garnica (desde 2013 que me lo regalaron, casi nada). Por lo que esta será mi lectura en los próximos días.
“Ernesto, un escritor siempre a la búsqueda de su gran obra, encuentra una antigua caja de latón que contiene la fotografía de una joven pareja, Mercedes y Andrés, junto con unas cartas de amor. Comenzará a indagar en la historia de la pareja a través de los datos que obtiene de las cartas. La intrigante imagen, tomada el día que empezaba la guerra civil, y el posible destino de sus dos protagonistas le ayudarán a escribir su gran novela mientras se convierte en testigo de las heridas del amor, de la muerte y de la vida”.
Lo empecé anoche y ya han caído algo más de cien páginas, si sigue así creo que va a ser una gran lectura.

Y vosotros, ¿qué estáis leyendo?

viernes, 12 de junio de 2020

Circo Máximo

Autor/a: Santiago Posteguillo
Edición: 1ª ed.
Lugar de edición: Barcelona
Editorial: Planeta
Año de edición: 2013
Número de páginas: 1197
ISBN: 978-84-08-11711-7
Trilogía Trajano 2

Hace ya unas semanas que terminé la lectura de Circo Máximo pero, al igual que me pasó en las anteriores ocasiones que he leído otros libros de Posteguillo, me cuesta hacer la reseña y no es porque no lo haya disfrutado aunque, en esta ocasión, me ha parecido una lectura algo más floja. En fin, habrá que intentarlo.

Circo Máximo es la segunda parte de una extensa trilogía que tiene a Trajano, el primer emperador hispano de la historia, como principal protagonista aunque no será hasta ésta segunda entrega donde tenga plena relevancia ya que en el primer libro, Los asesinos del emperador, tenemos el preludio de cómo llegó Marco Ulpio Trajano al poder.

Viajamos en el tiempo, más concretamente al año 101 d.C. , a una Roma Imperial en la que Trajano ya está asentado como emperador tras haber hecho una “limpieza” de senadores corruptos a los que obligó a devolver el dinero con el que se habían lucrado durante la época de Domiciano y, posteriormente, eran desterrados. Obviamente se granjeó unas cuantas enemistades, como la del senador y gobernador Mario Prisco que ansía vengarse de Trajano cueste lo que cueste, y que será uno de los hijos argumentales de la novela.

Otro de los hilos será el juicio en el que se acusa a la vestal Menenia, una sacerdotisa del templo de Vesta, de cometer crimen incesti con el auriga Celer. Las vestales debían permanecer castas mientras durase su sacerdocio, treinta años desde que eran seleccionadas cuando tienen entre seis y diez años, por lo que el peor crimen del que podían ser acusadas era el de haber perdido su sagrada virginidad (crimen incesti) y cuya condena era ser enterrada viva. ¿Por qué se les acusa a estos dos personajes de tal crimen? Es cierta la acusación o ¿hay algún interés oculto?

De la mano de Celer conoceremos los entresesijos de las carreras de cuadrigas que tenían lugar en el Circo Máximo, desde la rivalidad entre los diferentes equipos y aurigas, las apuestas y trapicheos, hasta los brutales choques de las cuadrigas que podían llevar a la muerte al propio auriga y a sus caballos. Todo un espectáculo visual en el mayor circo de la civilización romana, con una capacidad para doscientos cincuenta mil espectadores y unas dimensiones de varios estadios de fútbol.

Sin embargo la trama que más peso tiene, desde mi punto de vista, es uno de los hechos históricos más relevantes del mandato de Trajano: las dos guerras dacias que terminaron con la victoria de Roma y la conversión de aquel territorio en una nueva provincia del imperio. Para ello fue necesario movilizar algunas legiones y realizar obras de infraestructura, la más importante, el puente sobre el Danubio a cargo de Apolodoro de Damasco en Drobeta.

Recreación Circo Máximo
En Circo Máximo se conjugan ingredientes interesantes para hacer de esta novela una lectura agradable y entretenida ya que seremos testigos de conspiraciones, confesiones, historias de amor, guerras, traiciones, juicios, envidias e incluso un intento de asesinato para acabar con la vida de Trajano. Desde luego, sus casi mil doscientas páginas dan para mucho aunque hay partes que me han parecido superfluas y prescindibles al no aportar nada relevante.

Aunque el personaje central es Trajano estamos ante una novela coral y por sus páginas pululan un montón de personajes secundarios, tanto reales como ficticios, a algunos de ellos los conocimos en la primera parte como a la emperatriz Domicia Longina, esposa del emperador Domiciano, o el gladiador Marcio.

Posteguillo hace gala, nuevamente, de un estilo sencillo pero cuidado con unas descripciones muy visuales que permiten al lector dejar volar su imaginación y recrear las calles de Roma, las carreras de cuadrigas o las batallas que, desde mi punto de vista, han sido bastante más flojas que las acaecidas en Los asesinos del emperador. Tal vez tenga un lado sádico y me guste demasiado la sangre pero me ha faltado más acción en el campo de batalla. Cierto es que las legiones romanas no eran unas hermanitas de la caridad (saqueaban, violaban y arrasaban con lo que se les ponía por delante) ni los dacios un pueblo tan bárbaro como podamos pensar (era un reino que data de los tiempo de Julio César y estaba perfectamente estructurado en todos los sentidos, militar, social y religiosamente hablando) y, aunque sus guerreros suponían el terror de los legionarios romanos ya que las falces dacias rebanaban miembros como si fueran de mantequilla y tuvieran de aliados a roxolanos y sármatas cuyos caballos y guerreros iban acorazados con armaduras, no ha terminado de convencerme del todo esta parte.

Circo Máximo es un libro largo pero de fácil lectura, con capítulos de extensión variable que abarca desde principios del año 101 d.C. hasta el año 107 en el mandato de Marco Ulpio Trajano y donde se aprecia una ardua labor de investigación. Sin embargo, hay un hecho que me ha llamado la atención y es el papel que Posteguillo le da a Adriano, el futuro emperador, al que no deja en muy buen lugar (aprovecho para recomendaros la lectura de Memorias de Adriano de Margueritte Yourcenar). Cierto es que tuvo sus luces y sus sombras, lo mismo que Trajano, y estamos ante una novela donde la realidad y la ficción se entremezclan pero hay que distinguir la paja del grano y a ello nos ayuda el autor en una nota histórica al final de las páginas.

Una segunda parte entretenida con la que he disfrutado pero no al mismo nivel que lo hice con Los asesinos del emperador. Quizá las expectativas eran demasiado altas y Circo Máximo adolece de algunas páginas de relleno y de unas batallas con más garra, desde mi punto de vista, pero no por ello se me han quitado las ganas de leer La legión perdida y ver cómo Posteguillo nos narra la expansión hacia los territorios del este y las batallas contra los partos pero esta es otra historia.

Portada: https://encrypted-tbn0.gstatic.com/images?q=tbn%3AANd9GcSwhFP_kgnDpq_WLMhzHM0Z-rsx8yIMTUzkjFpCHtTbLOja2Q4Z&usqp=CAU
Imagen: https://lacasadelrecreador.com/img/cms/2_1.jpg

jueves, 4 de junio de 2020

Veinticuatro horas en la vida de una mujer

Autor/a: Stefan Zweig
Título original: Vierundzwanzig Stunden aus dem Leben einer Frau
Traductor/a: María Daniela Landa
Edición: 7ª ed.
Editorial: Acantilado
Año de edición: 2006
Número de páginas: 102
ISBN: 84-95359-39-1

Quien haya leído a Zweig se habrá dado cuenta que posee un gran talento para narrar y crear personajes muy humanizados y quien no lo haya leído aún lo descubrirá en cuanto lea cualquiera de sus obras.

Veinticuatro horas en la vida de una mujer es, pese a su corta extensión, una novela soberbia, perfectamente estructurada, con un estilo impecable y una prosa cuidada que la convierten en una pequeña joya literaria. La historia comienza cuando un narrador, del que ni siquiera sabemos su nombre, nos relata un hecho que acontece en un hotel de la Riviera francesa y que altera la apacible vida de sus huéspedes.

Tal revuelo lo causa la fuga de Madame Henriette con un atractivo joven. Este hecho no hubiera tenido ninguna relevancia si la dama en cuestión no fuese la esposa de un comerciante y la madre de dos niñas, que gozaba -a priori- del respeto de los demás huéspedes y, él un joven del que nada se sabía y que acababa de alojarse en el hotel apenas veinticuatro horas antes.

Si en la vida real somos dados al chismorreo, los personajes de la novela no lo son menos y se lanzan a reprobar una conducta tan inmoral; todos, salvo nuestro narrador que defiende a Madame Henriette y su valentía al huir de una vida de hastío e infelicidad.

La diferencia de opiniones entre los huéspedes crece cuando Mrs. C., una anciana y muy respetada dama, le pregunta a nuestro caballeroso narrador si está dispuesto a defender tan despreciable comportamiento en una mujer y él le responde con toda seguridad que sí.
“-¿Usted no encuentra, pues, odioso, despreciable, que una mujer abandone a su marido y a sus hijas para seguir a un hombre cualquiera, del que nada sabe, ni siquiera si es digno de su amor? ¿Puede usted realmente excusar una conducta tan atolondrada y liviana en una mujer que, además, no es ya una jovencita y que siquiera por amor a sus hijas hubiese debido preocuparse de su propia dignidad?”
La fuga de Madame Henriette remueve la conciencia de Mrs. C. y, al ver tan férrea defensa, decide confesarle al caballero en cuestión un hecho que tuvo lugar hace más de veinte años y que no ha sido capaz de olvidar ni de confesar hasta la fecha. Una confesión que tiene como eje central veinticuatro horas en la vida de una mujer sin macula, respetada por la sociedad, que se deja arrastrar por una pasión que le hace pensar en dejar toda su vida atrás y seguir sus instintos.

¿Qué puede llevar a una mujer hasta esa situación?

Me sorprende la capacidad de Zweig para describir la psicología femenina y crear personajes muy humanizados creando una historia con un transfondo de crítica social sobre el papel de la mujer a comienzos del siglo XIX.

Zweig ha sido todo un descubrimiento y seguiré leyendo más obras suyas.

Portada: https://klaruchaklerr.files.wordpress.com/2012/05/24-horas-en-la-vida-de-una-mujer.jpg