martes, 29 de enero de 2019

La suave superficie de la culata

Autor/a: Antonio Manzanera
Edición: 1ª ed.
Editorial: Umbriel
Año de edición: 2013
Número de páginas: 318
ISBN: 978-84-92915-38-5

No sé el porqué pero siempre me he sentido atraída por las historias de la mafia y todo lo que tiene que ver con la “Cosa Nostra”, así que, cuando leí las reseñas de este libro no pude resistirme a la tentación de comprarlo. Sí, soy una friki que se ha visto El Padrino hasta saberse los diálogos casi de memoria pero ¿cómo resistirse a una sinopsis que mezcla la mafia con la CIA, un intento de asesinato contra Castro, el departamento de justicia, el narcotráfico y la muerte de Kennedy?

Aquí estoy, con mi humilde opinión de esta segunda obra de Antonio Manzanera en la que utiliza a Roger, un abogado de una de las familias más poderosas de la mafia, para contarnos en primera persona la historia de Santino, un capo acusado de asesinato y condenado a quince años de prisión. Sin embargo, la suerte de Santino cambia cuando le conceden la libertad condicional a cambio de colaborar en un plan ideado por la CIA para asesinar, nada más y nada menos, que a Fidel Castro. Y ahí entra en juego nuestro narrador, que tendrá que convertirse en la sombra de Santino desde el mismo momento que tiene que ir a recogerlo a su salida de la cárcel.

A partir de aquí seremos testigos de cómo la mafia edificó su poderío en Las Vegas a través de los casinos y de toda una corrupción que se extiende desde la más simple de las cajeras hasta los políticos más influyentes.

Dividida en nueve capítulos la acción salta del presente al pasado entre los años 1957 a 1963 siguiendo un orden línea de los acontecimientos y saltando de una época a otra para que el lector no pierda detalle de todo lo sucedido.

Manzanera utiliza un lenguaje sin complicaciones y un estilo sobrio pero cuidado que engancha al lector para que no pierda detalle de todo lo que acontece a unos personajes bien definidos. Pese a que la trama argumental está bien estructurada quedando el final cerrado, hay flecos que se me escapan como, por ejemplo, qué es lo que pasa con el plan para acabar con Castro y con el personaje de Santino. Personalmente me hubiera gustado que el autor diera, aunque sea unas pinceladas, de lo que pasa con este personaje y no dejar al lector con la duda.

Otra de las cosas que más me ha gustado es que el autor da a conocer la estructura piramidal y cómo se organiza la Cosa Nostra, desde los jefes de cada familia hasta el más insignificante de los miembros de la organización, pero dejando claro que cada cual tiene que desempeñar su función sin contemplaciones. Aunque no es El Padrino, ni pretende serlo, si tiene esa aura en el que el honor de la familia prevalece sobre todo y donde los asesinatos sólo se justifican para lograr los medios.

Aunque la he disfrutado mucho, tengo que decir que hay cosas que no me han convencido como son las descripciones de la preparación de algunos cócteles que toma Roger, personalmente me han aburrido y no los considero necesarios para el desarrollo de la trama, y, como decía anteriormente, el no saber qué pasa con Santino, si logra o no el perdón de la familia. También me ha dejado un poco fría la explicación que se da al asesinato de Kennedy que, aunque plausible, deja la puerta abierta para que el lector deje volar su imaginación y elucubre todo tipo de conspiraciones.

Salvo estos pequeños detalles reconozco que es una historia que he disfrutado y con la que he pasado un buen rato pero, tratándose de la mafia, La suave superficie de la culata era una apuesta segura.

Portada: http://image.casadellibro.com/a/l/t0/85/9788492915385.jpg
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viernes, 25 de enero de 2019

Por fin es viernes 8

Otro viernes más, después de unas cuantas semanas sin actividad en esta sección, ponemos de nuevo música para empezar el fin de semana con ritmo y energía. En esta ocasión le toca a la galesa Bonnie Tyler y su Holding out of a hero.

La voz de esta mujer, tan rasgada y particular, se debe a que tras ser operada de unos nódulos en la garganta –y la consiguiente prohibición de no poder hablar durante varias semanas- dio un fuerte grito de frustración y su voz quedó daña permanentemente. Aún así, siguió cantando y nos ha dejado joyas como ésta que os dejo a continuación o sus archiconocidas Total eclipse of the heart, It’s a heartache, entre otras.


martes, 22 de enero de 2019

Las tribulaciones de Wilt

Autor/a: Tom Sharpe
Título original: The Wilt alternative
Traductor/a: Marisol de Mora
Edición: 1ª ed.
Editorial: Anagrama
Año de edición: 1993
Número de páginas: 254
ISBN: 84-339-2084-7
Serie Wilt 2

Después de los buenísimos ratos que me hizo pasar la lectura de Wilt y Vicios ancestrales tenía claro que no sería lo único que leería del británico Tom Sharpe, así que, investigando descubrí que había una serie de libros protagonizados por Henry Wilt y su familia; estos son: Wilt (ya reseñado en el blog), Las tribulaciones de Wilt, ¡Ánimo Wilt!, Wilt no se aclara y La herencia de Wilt.

Tras ver que Las tribulaciones de Wilt, segunda parte de la serie, estaba disponible en mi biblioteca me lo traje a casa sin dudarlo y me encontré con un Henry Wilt al que las cosas le van bien: ha ascendido de simple profesor a Jefe del Departamento de Artes Liberales, es padre de cuatrillizas y se han mudado a una casa con jardín en un buen barrio.

Todo trascurre con normalidad hasta que un día Eva, la mujer de Wilt, alquila el ático a una estudiante alemana de poderosos encantos y Henry comienza a padecer los tormentos del amor idílico y la lujuria frustrada. Estos tormentos no serán nada comparado con los sufrimientos que tendrá que afrontar cuando descubra que su inquilina es una terrorista internacional y reaparezca en escena el inspector Flint. A partir de aquí se suceden un sinfín de situaciones a cual más rocambolescas y divertidas en las que hasta un retrete orgánico tiene su momento protagonista.

Sharpe vuelve a no dejar títere sin cabeza y, si en la primera entrega hacía una crítica del sistema educativo británico (el propio autor fue profesor de literatura e historia en un instituto politécnico), en esta segunda parte se atreve con la familia y los valores británicos así como el terrorismo del IRA.

Con un lenguaje sencillo y sin artificios pero con muchísima ironía y mordacidad, Sharpe crea una historia sumamente divertida e irreverente, -muy visual por otro lado-, en la que los diálogos y las situaciones disparatadas vuelven a ser el punto fuerte de una novela que hará las delicias de quienes gusten del humor británico y quieran pasar un rato más que entretenido.

Pese a formar parte de una serie se puede leer independientemente ya que son historias autoconclusivas. Eso sí, bien es cierto que se hacen algunas referencias a la primera novela y sería recomendable leerla, más que nada, porque hay situaciones que se comprenderá mucho mejor si se ha leído y porque se aprecia una evolución en la familia Wilt (Henry pasa de no querer ser padre a tener cuatrillizas, por ejemplo).

Aunque disfruté como una enana y me reí a carcajadas con Wilt, tengo que reconocer que Las tribulaciones de Wilt me ha gustado más si cabe. Más de uno/a me ha mirado raro al reírme en un autobús lleno de gente y habrá pensado que estoy igual de loca que los personajes creados por Sharpe pero, como dice el refrán, que me quiten lo bailao.

También dicen que no hay dos sin tres y en este caso se cumplirá porque tengo curiosidad de saber qué sorpresas nos tiene preparada la familia Wilt.

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miércoles, 16 de enero de 2019

84, Charing Cross Road

Autor/a: Helene Hanff
Título original: 84, Charing Cross Road
Traductor/a: Javier Calzada
Edición: 9ª ed.
Lugar de edición: Barcelona
Editorial: Anagrama
Año de edición: 2006
Número de páginas: 126
ISBN: 84-339-6982-X

84, Charing Cross Road es la compilación de la correspondencia que la autora, Helene Hanff –una escritora de guiones de teatro y televisión- mantiene a lo largo de veinte años con Frank Doel, un empleado de la librería Marks & Co. sita en la calle londinense que da título a este libro.

Esta larguísima correspondencia nace de la pasión que siente Helen por los libros antiguos (especialmente ingleses), así que cuando vio el anuncio en prensa de que Marks & Co. vendía los libros que ella deseaba, y que tanto le costaba encontrar en Nueva York a buen precio y en perfectas condiciones, no pudo resistir la tentación de escribirles y realizar su primer pedido. Al principio las cartas tienen un carácter formal y comercial pero, casi sin darse cuenta, esa relación comercial da paso a una amistad en la que los dos irán conociendo aspectos de la vida del otro: Helen conocerá a la familia de Frank y cómo viven el racionamiento de la postguerra y Frank las dificultades de ella para llegar a fin de mes.

Como veinte años dan para escribir muchas cartas, nos encontramos también con la correspondencia que mantiene Helen con algunos de sus amigos, así como con Nora, Sheila y Mary -la mujer y las hijas de Frank- y algunos de los compañeros y empleados de Marks & Co. que le agradecen los alimentos que les manda y que palían las carencias producidas por el racionamiento.

Al igual que surgió esta amistad, poco a poco, también surgen en Helen y sus amigos las ganas de conocerse físicamente, por eso la familia de Frank la invita a visitar Londres pero, cada vez que Helen reúne el dinero suficiente para realizar el viaje a esa Inglaterra literaria con la que tanto disfruta en sus libros, surge algo que se lo impide.

¿Logrará realizar algún día ese viaje tan ansiado y conocer a sus nuevos amigos ingleses? La respuesta está en este libro ameno y de muy fácil lectura debido al carácter extrovertido, ingenioso e irónico de Helen y a la corta extensión de las cartas que le dan mucho dinamismo.

Otro aliciente para leer este libro, si es que no he picado vuestra curiosidad, es saber que las cartas y los personajes son reales y que la librería Marks & Co., con sus estanterías llenas de libros con ese olor tan particular que sólo tienen los libros antiguos, también existió. Sin embargo, lo que más me ha sorprendido, a parte de la veracidad de la historia, es conocer que la autora, pese al enorme éxito que tuvo este libro, murió de la misma forma que había vivido: de forma modesta y sin grandes lujos.

Otra cosa que también me ha sorprendido saber es que, pese a estar viva cuando se realizó la adaptación de esta obra al teatro, no la escogieran a ella para realizarla. Irónico tratándose de una escritora de guiones de teatro y una de las principales protagonista de esta historia cuya versión en España fue dirigida por Isabel Coixet. Para los más cinéfilos, comentarles que hay una versión cinematográfica con las interpretaciones de Anthony Hopkins, en el papel de Frank, y de Anne Bancroft como Helen.

Os recomiendo la lectura de este libro cuya historia y personajes quedan en la memoria del lector, especialmente el de Helen con el más de uno puede sentirse identificado.

Por ultimo, y como anécdota para los lectores más viajeros, os cuento que si viajáis a Londres y os acercáis a la 84, Charing Cross Road (la calle donde se encuentras las principales librerías de segunda mano) podréis ver una placa conmemorativa en el lugar que ocupó la librería Marks & Co.

Portada: 

viernes, 11 de enero de 2019

La novia gitana

Autor/a: Carmen Mola
Edición: 1ª ed.
Lugar de edición: Madrid
Editorial: Alfaguara
Año de edición: 2018
Número de páginas: 408
ISBN: 978-84-204-3318-9
Serie Elena Blanco 1

Desde que leí la primera reseña de La novia gitana fue un libro que me llamó mucho la atención por su argumento y también porque la ponían como el fenómeno literario de la novela negra española, género con el que disfruto sobremanera.

Susana Macaya, una joven de padre gitano y madre paya, es secuestrada el día de su despedida de soltera antes de entrar en el portal de su casa. Su cuerpo es encontrado dos días después en la Quinta de Vista Alegre de Carabanchel con signos de haber sido víctima de un ritual, ya que su cabeza presenta tres agujeros de los que salen gusanos. Hasta aquí no dejaría de ser un asesinato más si no fuera porque su hermana Lara falleció de la misma manera y en las mismas circunstancias siete años atrás, sin embargo, su asesino está en la cárcel cumpliendo condena desde entonces. Por tanto, ¿estamos ante un imitador o hay un inocente encarcelado?

El caso se lo asignan a la inspectora Elena Blanco de la BAC -brigada de análisis de casos- que contará con la ayuda de Zárate, el policía que respondió al aviso cuando encontraron el cuerpo, y con el resto de su equipo. Entre todos investigarán el caso de Susana y revisarán el de Lara porque una cosa tienen clara: desde la cárcel no se puede matar y menos si el asesino no ha salido de prisión ni un solo día. A partir de aquí comienza una trepidante investigación en la que descubrirán secretos en la vida de Susana.

Quinta de Vista Alegre (Carabanchel)
Aunque éste es el argumento central, también seremos testigos de la historia personal de Elena; una mujer muy particular, atormentada por la desaparición de su hijo y de la que ella misma se siente culpable hasta el punto de llegar a una espiral autodestructiva. Un personaje muy potente al igual que el resto de los que componen su equipo pero el que más me sorprendido es Mariajo, la experta en informática de la BAC, una mujer que no cumple el perfil al que estamos acostumbrados de un hacker.

Narrada en tercera persona, la novela se estructura en cinco partes divididas, a su vez, en capítulos cortos que le dan mucho dinamismo a la lectura y en los que la autora dosifica la tensión justa para que quieras seguir leyendo uno tras otro hasta el final porque, una vez que empiezas, te engancha de tal manera que la devoras.

Me ha gustado que en la novela se traten temas tan diversos como el lesbianismo, la manipulación policial y de la información –con las noticias falsas que pululan a diario por la red- y, sobre todo, de la visión muchas veces errónea que tenemos de los gitanos ya que, como en todas partes y culturas, hay gente que se aleja de la delincuencia y otros que se meten de lleno en ella. Sin embargo, lo que más destacaría de La novia gitana es cómo la autora despista al lector para que no sepa hasta el final quién es realmente el culpable (en mi caso no lo he visto venir hasta que ya era muy evidente). ¡Y qué final! Impactante a más no poder porque, aunque el caso queda resuelto, la vida de Elena da un giro de trescientos sesenta grados en la última página y deja al lector con cara de tonto y unas ansias de querer saber qué pasará y diciendo que no puede dejarte así, que tiene que haber una segunda parte.

Tengo que reconocer que las expectativas que tenía puestas en La novia gitana eran muy altas pero Carmen Mola, o quien esté detrás de éste seudónimo, las ha cumplido con creces y estoy deseando que salga la segunda parte, La red púrpura, para saber cómo continúa. Por suerte no habrá que esperar mucho ya que está previsto que Alfaguara la publique el próximo 4 de abril.

Portada: https://images-na.ssl-images-amazon.com/images/I/91pUtW10aTL.jpg
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martes, 8 de enero de 2019

Botín de Reyes

Aunque en casa siempre hemos sido de Olentzero -el carbonero que nos trae los regalos el día de Navidad a los niños en Euskal Herria-, no ha habido año que haya faltado un libro bajo el árbol el día de Reyes desde que tengo uso de razón. Así que, como no podía ser de otro modo, este año me he encontrado con estos cinco estupendos libros.



El tribunal de las almas de Donato Carrisi: Roma, la ciudad eterna, luminosa y sublime, tiene también su reverso oscuro. Entre sus calles más antiguas se esconden los enigmas y misterios que permiten reconstruir su verdadera historia. En esta Roma oculta existen ciertos lugares marcados por el tiempo que custodian los secretos que no quieren ser descubiertos.
Con la desaparición de Lara, una joven y excepcional estudiante, empezarán a salir a la luz hechos terribles que sucedieron en el pasado, casos archivados sin resolver. Alguien está trazando el mapa de ciertos crímenes que parecían destinados al olvido, pero… ¿Quiénes están detrás de todo esto? ¿Qué persiguen? Puede que las respuestas escapen a la imaginación de la mente humana.

La ciudad de la lluvia de Alfonso del Río: En el Bilbao de principios de los años ochenta, tres misteriosas muertes unirán los destinos de varios personajes sin conexión aparente. Alain Lara, un joven y prometedor jugador del Athletic, descubre una vieja fotografía de los años cuarenta que su abuelo Rodrigo había mantenido siempre oculta. De todos los personajes que aparecen en ella Alain reconoce a su abuelo, junto a un también joven Ignacio Aberasturi, el gran empresario bilbaíno y actual candidato a la presidencia del Banco del Norte. La repentina y extraña coincidente desaparición de ambos, junto con otros sucesos, lo llevará a una investigación que se remontará a un pasado oculto.
En un intento por entender lo que sucede, Alain contactará con María, la hija y heredera del imperio Aberasturi, y junto a ella tejerán los hilos del pasado que unieron a sus familias en los años del Berlín nazi, en busca de respuestas. Pero lo que obtendrán serán más preguntas, más dudas, más sospechas.
¿Qué pudo unir hace más de cuarenta años a estos dos hombres cuyas vidas nunca más volvieron a cruzarse? ¿Quiénes son los demás personajes que aparecen retratados junto a ellos? ¿Quién y por qué anda detrás de ellos?

El taller de libros prohibidos de Olalla García: Alcalá de Henares, 1572. La joven librera Inés Ramírez acaba de quedar viuda y ha de ponerse al frente del negocio familiar. Pronto descubre que su esposo poseía la clave de acceso al único ejemplar de un libro prohibido, cuya desaparición había sido ordenada por el poder político y la Iglesia siglos atrás.
Con la colaboración de Pierre Arbús, un oficial de imprenta francés, inicia la investigación. Tendrá que tratar con personajes de todo tipo: maestros impresores, eruditos, delincuentes, nobles de alta cuna. Y todo bajo la sombra omnipresente de la Inquisición, que vela por controlar el pensamiento y la palabra, y la estricta censura de Felipe II.

El último akelarre de Ibon Martín: Bilbao se prepara para una noche festiva cuando un macabro asesinato atrae todas las miradas hacia la imponente chimenea del parque de Etxebarria. Un joven estudiante de la Universidad de Deusto pende envuelto en llamas de su vieja estructura de ladrillo. La elección del momento y el lugar apunta a un crimen ritual. La escritora Leire Altuna y la ertzaina Ane Cestero dirigirán una investigación en la que se enfrentarán a grupos neonazis, sectas destructivas y demoledoras intrigas familiares.
Las pesquisas desenterrarán una turbadora conexión con una extraña muerte ocurrida en Zugarramurdi tres años atrás. Bajo su aparente postal idílica, el pueblo de los akelarres esconde secretos desgarradores que funden religión, viejas tradiciones y odios seculares. El equipo investigador tendrá que escarbar entre ellos si quiere hallar respuestas y comprenderá que los ecos de la caza de brujas que aterrorizó hace siglos la comarca flotan aún entre sus habitantes.

Circo Máximo de Santiago Posteguillo: Circo Máximo es la historia de Trajano y su gobierno, guerras y traiciones, lealtades insobornables e historias de amor imposibles. Hay una vestal, un juicio, inocentes acusados, un abogado brillante, mensajes cifrados, fortalezas inexpugnables, dos aurigas rivales, gladiadores y tres carreras de cuadrigas. Hay un caballo especial, diferente a todos, leyes antiguas olvidadas, sacrificios humanos, amargura y terror, pero también destellos de nobleza y esperanza, como la llama del Templo de Vesta, que mientras arde, preserva a Roma. Sólo que algunas noches la llama tiembla. La rueda de la Fortuna comienza entonces a girar. En esos momentos, todo es posible y hasta la vida de Trajano puede correr peligro. Y, esto es lo mejor, ocurrió: hubo un complot para asesinar a Marco Ulpio Trajano.

¿A vosotros también os han regalado libros en Reyes? ¿Coincidimos en alguno?

Imagen: archivo propio

miércoles, 2 de enero de 2019

Empezando lectura 5

Después del parón navideño, en el que espero hayáis pasado unas buenas fiestas, retomo la actividad del blog con la lectura que me mantendrá ocupada unos cuantos días y a la que tenía muchas ganas, Los asesinos del emperador de Santiago Posteguillo, y que junto a Circo máximo y La legión perdida forman la Trilogía de Trajano la cual espero ir leyendo poco a poco.

Los asesinos del emperador es una novela histórica ambientada en la Roma imperial, más concretamente entre los años 63 y 99 d.C., que narra la forma en la que Trajano –el primer emperador hispano de la historia- llegó al poder. Os dejo la sinopsis a continuación.

18 de septiembre del año 96 d. C. Un plan perfecto. Un día diseñado para escribir la Historia, pero cuando todo sale mal la Historia ya no se escribe… se improvisa: una guerra civil, las fieras del Coliseo, la guardia pretoriana, traiciones, envenenamientos, delatores y poetas, combates en la arena, ejecuciones sumarísimas, el último discípulo de Cristo, el ascenso y caída de una dinastía imperial, locura y esperanza, la erupción de Vesubio, un puñado de gladiadores, la amistad inquebrantable, Marco Ulpio Trajano, el mito de las amazonas, una gladiadora, nueve emperadores, treinta y cinco años de la historia de Roma. 18 de septiembre del 96 d. C. Un grupo de gladiadores dispuestos a todo avanza por las alcantarillas de Roma. Nada ni nadie puede detenerlos. Ni siquiera la Historia. Trajano, primer emperador hispano de la historia, es conocido sobre todo por conducir al imperio romano a su máxima extensión. Lo que no se suele conocer tanto es su heroicidad más valiosa: la capacidad de Trajano para sobrevivir al reinado de Tito Flavio Domiciano, un emperador débil y paranoico dispuesto siempre a condenar a muerte a cualquiera que destacara en el ejército o en la política. Pero, ¿qué ocurrió para que Roma aceptara por emperador a alguien no nacido en Roma misma, sino a alguien proveniente de las lejanas y agrestes tierras de Hispania? Modificar el curso de la historia es prácticamente imposible. Sólo unos pocos se atreven a intentarlo y sólo uno entre millones, siempre de forma inesperada para todos, es capaz de conseguirlo. Bienvenidos al mundo de Marco Ulpio Trajano.

¿Qué os parece?