martes, 27 de noviembre de 2018

Wilt

Autor/a: Tom Sharpe
Título original: Wilt
Traductor/a: J. M. Álvarez Flórez
Edición: 2ª ed.
Editorial: Anagrama
Año de edición: 1994
Número de páginas: 252
ISBN: 84-339-2083-9
Serie Wilt 1

El mes pasado leí Vicios ancestrales, primera toma de contacto con la obra de Tom Sharpe, y me gustó bastante su estilo mordaz e irónico así que cuando vi este libro en las estanterías de la biblioteca me llamó la atención aunque en un principio pensé que se trataría de una novela erótica, por su portada, pero al leer la sinopsis me di cuenta de que seguía el estilo de su otra obra.

Nada más abrir el libro nos encontramos con Henry Wilt, profesor de Humanidades en una escuela de Artes y Oficios que ve denegado su ascenso año tras año quedando condenado a dar Literatura a unos alumnos que encarnan la peor pesadilla de cualquier profesor. Lleva casado doce años con Eva, una mujer maniática del orden y la limpieza, que exhala energía por todos sus poros y ansía una casa más grande, vivir en un barrio mejor y un Henry con más arrojo en todos los sentidos de la palabra.

No es de extrañar que las ilusiones de Henry se hayan diluido junto al Harpic que su mujer se empeña en rociar en el retrete y que, cada vez que saca al perro a pasear, fantasee con asesinarla. Especialmente cuando conoce a los Pringsheim, un matrimonio americano de lo más particular, que será el detonante de la desaparición de Eva y de una investigación policial en la que una muñeca hinchable vestida con las ropas de la Sra. Wilt jugará un papel fundamental.

Quien se anime con esta novela se encontrará con una historia disparatada que se va enredando conforme avanzan las páginas en las que Sharpe no deja títere con cabeza y que le sirve para hacer una clarísima crítica del sistema educativo británico –no en vano él fue profesor de Literatura e Historia en un centro similar al de su personaje- así como de la sociedad británica de los años setenta tan clasista, reprimida, snob y pendiente del qué dirán.

Con un leguaje irónico y mordaz, Wilt es una lectura amena que rebosa sentido del humor con unos diálogos sorprendentes y giros inesperados cuando piensas que ya no puede pasarle nada peor a su protagonista, así como un final que a mí personalmente me ha dejado fuera de juego porque no me lo esperaba en absoluto y que, como he podido comprobar, deja la puerta abierta a una nueva historia de unos personajes que no se olvidan tan fácilmente.

Hacer reír me parece dificilísimo, más si el medio utilizado para ello es la escritura, pero Sharpe lo hace con una facilidad pasmosa y, desde luego, esta no será mi última toma de contacto con su obra; menos sabiendo que hay más historias de Henry Wilt y su esposa Eva. Ya tengo ganas de saber en qué líos se meterán estos dos personajes.

Portada: http://www.anagrama-ed.es/img/portadas/CM79_G.jpg
Imagen: http://brainstomping.files.wordpress.com/2011/04/tom-sharpe_wilt_paul-sample.jpg

jueves, 22 de noviembre de 2018

El jardín olvidado

Autor/a: Kate Morton
Título original: The forgotten garden
Traductor/a: Carlos Schroeder
Edición: 16ª ed.
Lugar de edición: Madrid
Editorial: Suma
Año de edición: 2011
Número de páginas: 537
ISBN: 978-84-8365-156-8

Primera novela que leo de Morton y a la que tenía ganas desde hacía tiempo pero, como pasa siempre, otros títulos se fueron colando y relegaron esta novela al ostracismo hasta que por fin le llegó el turno.

El jardín olvidado comienza con un pasaje intrigante que capta la atención del lector, al menos así fue en mi caso; nos encontramos a principios del siglo veinte en el puerto de Londres, una mujer conocida como la Autora sube a un barco con una niña pequeña a la que esconde tras unos barriles y a la cual promete regresa pronto. Sin embargo, el tiempo pasa y el barco zarpa rumbo a Australia sin que la mujer regrese, dejando sola y abandona a la pequeña.

Por otra parte tenemos a Nell, que descubre el día de su veintiún cumpleaños que es adoptada. Este hecho hará que cambie su vida y se embarque en la búsqueda de sus verdaderos padres. Tras su muerte, su nieta Casandra recibe en herencia una cabaña y un jardín en tierras de Cornualles, el cual será el punto común de las tres mujeres y el hilo del que tirar para resolver el misterio que las conecta entre sí.

Pese a que el comienzo me enganchó he de reconocer que el principio me resultó un poco lioso debido a los saltos temporales entre el pasado y presente pero, tras ubicar a cada personaje en su lugar, El jardín olvidado se volvió una lectura adictiva tratando de descubrir los misterios que encierran sus páginas.

La trama se desarrolla en base a tres hilos argumentales que corresponden a cada una de los personajes -la Autora, Nell y Casandra- y que se irán entretejiendo a lo largo de casi un siglo para ser testigos de cómo era el Londres victoriano, desde los barrios más pobres e insalubres a las fastuosas mansiones con criados. También de la salvaje y lluviosa costa de Cornualles o del caluroso invierno en la ciudad de Brisbane hasta llegar a un final en que cada pieza del puzzle encaja en su lugar.

Narrado en tercera persona, el estilo de Morton es cuidado y muy rico en descripciones; tanto que trasportan al lector a cada uno de los rincones en los que se desarrolla la acción pero que, a su vez, ralentiza un poco la lectura. Sin embargo, las descripciones de los personajes son un poco pobres y les falta profundidad, salvo en el caso de la Autora que es, quizá, el más perfilado y el que emana más fuerza que los demás pero que a su vez adolece del típico personaje dickesiano.

Una cosa que me ha llamado la atención gratamente es los cuentos de hadas que escribe la Autora y que se intercalan a lo largo de las páginas dándole, desde mi punto de vista, frescura y originalidad.

Con ingredientes tan sugerentes como un jardín que encierra un secreto por largo tiempo guardo, celos, obsesiones, misterios y personas que buscan sus orígenes y lugar en el mundo, Morton ha creado una historia a tres voces y en tres tiempos diferentes para terminar en un final en el que, sí, las piezas encajan y todo tiene sentido pero que a mí me ha resultado un tanto frío, precipitado y predecible. Con esto no quiero decir que no me haya gustado, al contrario, es una novela que he disfrutado muchísimo y que me ha tenido enganchada pero el final, simplemente, no lo veo acorde a la evolución de la novela.

“Debemos recordar, querida –susurró-, que un secreto nunca está a salvo cuando otros lo conocen”.

lunes, 19 de noviembre de 2018

Historias de un pueblo andaluz

Autor/a: Antonio Medina Guevara
Edición: 1ª ed.
Lugar de edición: Miami
Editorial: Pelícano
Año de edición: 2011
Número de páginas: 226
ISBN: 978-1-937482-19-0

No soy muy dada a los relatos pero, tal vez porque lo leí antes de viajar a Andalucía o porque el estilo es sencillo y en ocasiones poético, tengo que reconocer que las cinco historias que nos narra el autor me han gustado.

En la primera de ellas, Historias y cuentos de la villa de Zújar, se nos advierte de que lo que vamos a leer no es verídico pero bien podría serlo porque son historias que han podido pasar en cualquier pueblo de España. Narrada en primera persona se nos habla de Zújar, de sus gentes y de cómo algunos parroquianos emigraron a otras zonas o países en los años sesenta, de lo vacías que se quedaron sus calles pero también de las divertidas anécdotas de los lugareños, como Manolito, un muchacho no tan listo como los demás pero que se convierte en la envidia de todos por su descomunal miembro o del descubrimiento de un antiguo manuscrito encontrado en las paredes de una casa durante unas obras.

El nogal y la fuente de las doncellas es un cuento basado en una idea de las mil y una noches donde un niño escucha la historia que le cuenta un viejo sobre el árbol al que le gusta trepar y de como fue parada obligatoria para todo aquel que iba en busca de una persona desaparecida. Le cuenta que un día llegó un joven a caballo en busca de una doncella, cautiva por el embrujo de la fuente, y de cómo éste tuvo que seguir a una bola de granito y escalar una cima sin hacer caso a las voces que escuchaba en su caminos ni girarse para mirar atrás si quería encontrar a la doncella pero ¿hizo caso el joven a los consejos del viejo? ¿Se giró a mirar atrás o finalmente encontró lo que buscaba?

La tercera, aunque la más cortita de todas, es mi preferida de las cinco historias que nos narra Antonio porque nos da una versión idílica de cómo se forman las estrellas fugaces y de por qué brillan las luciérnagas en la noche. Tras leerla, estoy segura de miraré de otro modo el cielo cuando vea pasa una estrella fugaz.

El morisco y el mestizo narra la historia de un morisco, vasallo de una familia cristiana que deshonra a su prometida, y de un capitán mestizo que ansía lograr lo que le corresponde por ser hijo, aunque bastardo, de hidalgo español. ¿Conseguirán ambos alcanzar sus propósitos?

El último relato no tiene título pero es la historia de Antonio, Marina y Joaquín, tres amigos desde la infancia que un día juran, con esa solemnidad que solo el barro y la saliva pueden dar a los juramentos de la niñez, que Antonio y Joaquín serán los maridos de Marina. Pasado el tiempo, Marina se casa con uno de los dos amigos pero ¿con cuál de los dos?

Como os decía, no soy muy dada a leer relatos porque, si me gustan, suelo quedarme con ganas de más y me da bastante rabia. Sin embargo, con estos relatos esa sensación sólo la he tenido con el último de ellos ya que hay cuestiones que se quedan sin respuesta pero es que, como se nos dice al comienzo, es el avance de una nueva novela.

Historias de un pueblo andaluz me ha gustado porque ha sido una lectura amena, con un lenguaje sencillo aunque con esas expresiones y palabras del sur que, a quien no las he escuchado nunca se le hacen extrañas, pero por eso hay un pequeño vocabulario en las primeras páginas. Ha sido una lectura agradable, no solo por la forma de escribir del autor, sino también por el tamaño de la letra, las imágenes de Zújar, los amplios márgenes y los generosos espacios entre los párrafos que, como lectora, agradezco muchísimo.

La única pega que veo son las pequeñas faltas, sobre todo de puntuación, que una revisión podría haber evitado y que desluce un poco el conjunto. Por lo demás, es un libro entretenido, con descripciones muy visuales y cuyas historias pueden despertar recuerdos en el lector, especialmente la primera de ellas.

Portada: http://3.bp.blogspot.com/-t2Jg4hdVSj0/Tzecc8-YMBI/AAAAAAAAAIw/Uytm7yhYLlw/s1600/Historiasdeunpuebloandaluz+2.jpg

martes, 13 de noviembre de 2018

Tokio blues

Autor: Haruki Murakami
Editorial: Tusquets
Encuadernación: Rústica
ISBN: 84-8310-307-9
Páginas: 383

Mientras su avión aterriza en un aeropuerto europeo, Toru Watanabe, de 37 años, escucha casualmente una vieja canción de los Beatles: de pronto, la música le hace retroceder a su juventud, al turbulento Tokio de finales de los sesenta.

Recuerda entonces, con melancolía y desasosiego, a la inestable y misteriosa Naoko, la novia de su mejor amigo de la adolescencia, Kizuki, y como el suicido de éste les distanció durante un año, hasta que se reencontraron en la universidad.Iniciaron allí una relación íntima, truncada, sin embargo, por la frágil salud mental de Naoko, a quien hubo que internar en un centro de reposo. Al poco, Watanabe se enamoró de Midori, una joven activa y resuelta. Indeciso, acosado por los temores, Watanabe sólo experimenta el deslumbramiento y el desengaño allá donde todo debía cobrar sentido: el sexo, el amor y la muerte. La insostenible situación le llevó entonces a intentar alcanzar el delicado equilibrio entre sus esperanzas y la necesidad de encontrar su lugar en el mundo.

Tokio blues es una novela melancólica donde el amor, la vida y la muerte forman un todo que arrastra al lector a un estado de languidez pero sin llegar al tedio puesto que el autor aborda con lucidez y humor los momentos más angustiosos del relato.

Un aspecto a destacar en esta obra es la forma en que Murakami la ha escrito: llama la atención la sencillez y frescura del lenguaje -muy coloquial- que usan los personajes, incluso para tratar el tema del suicido -presente a lo largo de sus páginas- ya que todos ellos están marcados por la muerte de una persona cercana.

Dicen que la forma de narrar de Murakami tiene algo de hipnótico y, sí, puede ser, pero donde radica la fuerza de Tokio blues es en el dolor de la adolescencia y la pérdida de la misma al madurar.

Portada: http://thamur.files.wordpress.com/2009/08/200701282316290tokio-blues.jpg?w=282&h=271

viernes, 9 de noviembre de 2018

Por fin es viernes 6

Retomo esta sección musical de los viernes con los franceses Daft Punk y la que, quizá, es su canción más conocida: One more time, estilo house de principios del siglo veintiuno. 

¿Alguien reconoce la película de animación del videoclip? Tiene ya unos cuantos añitos y, como dice la letra de la canción (un poco insulsa) vamos a celebrar que el fin de semana ya está aquí. Disfrutarlo y pasarlo lo mejor que podáis. 


miércoles, 7 de noviembre de 2018

Una sombra en la oscuridad



Autor/a: Robert Bryndza
Título original: The night stalker
Traductor/a: Santiago del Rey
Edición: 1ª ed.
Lugar de edición: Barcelona
Editorial: Roca Editorial de Libros, S.L
Año de edición: 2018
Número de páginas: 382
ISBN: 978-84-16700-70-7
Serie Erika Foster 2

Tras disfrutar la lectura de Te veré bajo el hielo no me lo pensé mucho a la hora de leer la segunda entrega de la serie protagonizada por la inspectora Erika Foster. En esta ocasión el autor nos traslada a una calurosa noche londinense para que acompañemos a Erika a la escena de un crimen. La víctima, un médico de familia, es hallado muerto en su propia cama; está completamente desnudo, boca arriba, con los brazos atados y con una bolsa de plástico en la cabeza.

Unos días después, un famoso presentador de televisión es encontrado muerto en las mismas circunstancias y con el mismo modus operandi. Erika y su equipo se dan cuenta de que se enfrentan a un despiadado asesino en serie que acecha a sus víctimas antes de elegir el momento oportuno para acabar con sus vidas pero ¿qué nexo tienen en común las víctimas si ni siquiera se conocen entre si?

Narrado en tercera persona, con muchos diálogos que le dan dinamismo a la lectura y un lengua sencillo y sin artificios, Bryndza crea una historia que atrapa desde las primeras páginas y que engancha hasta el final pese a que, a diferencia de su anterior entrega, aquí nos desvela quién es el asesino a mitad del libro y, aunque en una novela de éste género no es algo muy habitual, no le resta interés ninguno ya que tanto el desarrollo de la investigación como los motivos que tiene el asesino para acabar con sus víctimas y el nexo que une a éstas es más que suficiente para tenernos en tensión y querer seguir leyendo.

Como os decía, aunque sepamos quién es el asesino, el final es trepidante ya que las cosas se complican al haber una nueva víctima en el entorno cercano de los miembros del equipo de Erika y el autor nos deja con la miel en los labios tras la decisión que toma la protagonista en las últimas páginas. Lástima que la tercera entrega aún no esté publicada en castellano.

Aunque sea la segunda entrega los casos son independientes y se pueden leer por separado pero os recomiendo que empecéis por el primero ya que se va viendo la evolución de los personajes y, sobre todo, vamos conociendo un poco más la vida privada de Erika y las causas en las que murió su esposo.

Lo que más me gusta de esta serie es el personaje de Erika, una mujer con mucha fuerza y carácter que se salta todas las reglas para seguir su instinto hasta atrapar a los asesinos a los que se enfrenta sin importarle poner en peligro su carrera como policía. Otra cosa que también me gusta es cómo el autor dosifica la tensión para que quieras seguir leyendo hasta el final.

Como veis, ingredientes suficientes para hacer pasar un buen rato a los amantes de los thrillers y las investigaciones policiales trepidantes o para todos los que quieran adentrarse en este género.

Portada: http://www.rocalibros.com/archivos/imagenes/mayores/3493.jpg
Imagen: https://www.lawebdelprogramador.com/usr/188000/188862/profileImage_origin.jpg?1460479763

lunes, 5 de noviembre de 2018

Empezando lectura 3

Tenía este libro en casa desde que se publicó pero, por unas cosas u otras, se quedó relegado en las estanterías hasta que le ha llegado su momento (un poco tarde, quizás). Os dejo la sinopsis:

Una niña desaparecida en el siglo XX
En vísperas de la I GM, una niña es abandonada en un barco con destino a Australia. Una misteriosa mujer llamada la Autora ha prometido cuidar de ella, pero la Autora desaparece sin dejar rastro.
Un terrible secreto sale a la luz
En la noche de su veintiún cumpleaños, Nell O'Connor descubre que es adoptada, lo que cambiará su vida para siempre. Décadas más tarde, se embarca en la búsqueda de la verdad de sus antepasados, que la lleva a la ventosa costa de Cornualles.
Una misteriosa herencia llega en el siglo XXI
A la muerte de Nell, su nieta Casandra recibe una inesperada herencia: una cabaña y su olvidado jardín en las tierras de Cornualles, que es conocido por la gente por los secretos que esconde. Aquí es donde Casandra descubrirá finalmente la verdad sobre la familia y resolverá el misterio, que se monta un siglo, de una niña desaparecida. 

Tres mujeres en tres épocas diferentes, a priori tiene buena pinta aunque el principio me está resultando un poco lioso. Espero que vaya mejorando según avance en su lectura. 

¿Qué os parece? ¿Lo habéis leído?

Imagen: https://imagessl8.casadellibro.com/a/l/t0/68/9788483651568.jpg