domingo, 20 de junio de 2021

Empezando lectura 23

Siguiendo con las series que tengo empezadas, en esta ocasión, le ha tocado el turno a Los crímenes de Fajällbacka de Camila Läckberg; serie con la que estoy teniendo mis más y mis menos ya que es como subirse a una montaña rusa, unos libros los disfruto mucho y otros me dejan muy indiferente.

Sobre La sombra de la sirena, la sexta entrega, las opiniones no son muy halagüeñas y mis expectativas están por los suelos. No he leído más de cien páginas y, de momento, no hay por dónde cogerlo. Veremos a ver que derrotero toma la Sra. Läckberg en las siguientes páginas. Os dejo la sinopsis:
Un hombre desparece en Fjällbacka sin dejar rastro. Pese a que Patrik Hedström y sus colegas de la policía han hecho cuanto han podido para encontrarlo, nadie sabe si está vivo o muerto. Al cabo de tres meses, lo encuentran finalmente congelado en el hielo. Cuando averiguan que el escritor Christian Thydell, uno de los amigos de la víctima, lleva más de un año recibiendo cartas anónimas plagadas de amenazas, todo se complica. Christian trata de restarle importancia, pero su amiga Erica Falck, quien lo ayudó en la escritura de su primera y exitosa novela, La sombra de la sirena, es consciente del peligro. La policía no tarda en comprender que el asesinato y las cartas están relacionados. Alguien odia a Christian profundamente, y ese alguien parece que no dudará en cumplir sus amenazas…
¿Habéis leído éste o algún otro libro de Camila Läckberg? En ese caso, ¿qué os ha parecido?

martes, 15 de junio de 2021

La virgen negra

Autor/a: Ilaria Tuti
Título original: Ninfa dormiente
Traductor/a: Carlos Gumpert
Editorial: Alfaguara
Año edición: 2021
Número de páginas: 500
ISBN: 978-84-204-3896-2
Serie: Teresa Battaglia 3

Gracias a Babelio y a Alfaguara he tenido la oportunidad de leer La virgen negra de Ilaria Tuti y, cuando leí la sinopsis, me llamó la atención la originalidad del argumento sobre el que gira la historia de La virgen negra pero desconocía que es la tercera entrega de la serie protagonizada por la comisaria Teresa Battaglia.

Alfaguara ha publicado en España Flores sobre el infierno y La virgen negra, segunda y tercera entrega de un total de cinco libros. La primera novela protagonizada por la comisaria Teresa Battaglia es La muchacha de los ojos de papel y, por lo que he podido averiguar hasta la fecha, sólo está publicada en formato digital.

Como decía, la novela comienza con una premisa atrayente y original: en una galería de arte se ha descubierto que un cuadro, La ninfa durmiente de Alessio Andrian, fue pintado con sangre humana y, más concretamente, con sangre del corazón. Desde que se pintó el 20 de abril de 1945 su autor ha permanecido en estado vegetativo por voluntad propia; setenta años sin moverse, sin hablar ni comunicarse de forma alguna.

¿Por qué Alessio pintó el cuadro con sangre humana? ¿A quién pertenecía el corazón y por qué fue asesinada esa persona? A priori, todo apunta a Alessio como presunto culpable y con estas preguntas en la cabeza acompañamos a Teresa y su equipo en una investigación que nos lleva a Val di Resia, un pueblo al noreste de Italia y fronterizo con Eslovenia donde sus gentes –los resianos- siguen manteniendo una forma de vida muy tradicional.

A partir de aquí se van a ir descubriendo secretos que habían permanecido ocultos durante muchos años pero no sólo los que atañen a esclarecer el caso de La ninfa durmiente sino, también, los secretos que ocultan la comisaria Battaglia y el inspector Massimo Marini; ella una enfermedad incompatible con ser policía y él una infancia que ningún niño debería vivir.

Ilaria Tuti teje una trama interesante con unos personajes bastante peculiares donde, en el caso de Teresa, rompe todos los moldes y nos presenta a una comisaria de sesenta años, diabética y en mala forma física, un tanto caótica, con el pelo rojo y unos modales bastante rudos pero con una intuición para resolver los casos muy potente; eso sí, su enfermedad le juega malas pasadas y pondrá en jaque sus competencias como policía. Por otro lado, tenemos al inspector Massimo Marini que será el contrapunto de Teresa; joven, muy meticuloso, comedido y midiendo sus palabras que, pese a sus diferencias, se compenetra muy bien con Teresa. Del resto de personajes se nos dan unas pinceladas, suficientes, en los casos de los personajes más secundarios y se profundiza un poco más en aquellos que tienen cierto peso en la trama.

La virgen negra es una novela escrita con un estilo muy cuidado, tanto que algunas palabras las he tenido que buscar en el diccionario, donde la labor de traducción a cargo de Carlos Gumpert contribuye –muy notablemente- a potenciar el estilo de la autora. Sin embargo, el ritmo lector tiene sus más y sus menos desde mi punto de vista. Cierto es que arranca con un inicio potente que me ha dejado descolocada y con curiosidad por adentrarme en sus páginas pero el argumento decae hasta, aproximadamente, la mitad del libro donde vuelve a cobrar interés.

No estamos ante una novela policíaca donde las páginas se pasan volando, al menos no para mí, ya que su lectura me ha resultado un poco densa pese a que los capítulos son cortos pero la autora se recrea en contarnos el estilo de vida de los resianos, en las descripciones del lugar así como de los rituales que, aunque sí tienen cierta relevancia, a mí personalmente, en este tipo de novelas me sobra tanta información de este tipo; con cuatro datos para contextualizar y entender el posterior final me basta y sobra.

Respecto al final sí tengo que reconocer que me ha sorprendido porque las pistas que se nos van dando apuntan a varios personajes como posibles sospechosos y, en ningún momento, he visto venir quién es el verdadero culpable. También cierra todos los cabos sueltos a excepción de uno y es por qué Alessio pinta La ninfa durmiente con sangre humana, yo, al menos, me he quedado con esa duda.

Concluyendo, La virgen negra podría haber sido una novela redonda puesto que tiene un argumento original y una comisaria que, como decía, rompe todos los moldes. También me ha gustado el estilo con el que está narrado y el papel preponderante que la autora da a las mujeres pero adolece de un estilo pausado y ciertas páginas superfluas, desde mi punto de vista. Con esto no quiero decir que sea una mala lectura, simplemente, no es el tipo de novela policial adictiva donde las páginas se pasan volando.

No sé si me animaré a leer algún caso más de esta peculiar comisaria pero, por si alguien le interesa, dejo a continuación los libros protagonizados por Teresa Battaglia.

La muchacha de los ojos de papel (2015 en formato digital)
Flores sobre el infierno (2019 Alfaguara)
La virgen negra (2021 Alfaguara)
Luce della notte / Luz de la noche (2021 Longanesi)
Figlia della cenere / Hija de las cenizas (2021 Longanesi)

todos los libros en Babelio.com

jueves, 3 de junio de 2021

La tienda de la felicidad

Autor/a: Rodrigo Muñoz Avia
Editorial: Alfaguara
Año de edición: 2021
Número de páginas: 304
ISBN: 9788420435923

Cuando leí que el personaje de La tienda de la felicidad, Carmelo Durán, recuerda al personaje de Ignatius de La conjura de los necios –personaje maravilloso donde los haya- no me lo pensé mucho y me animé a leer esta novela epistolar, moderna, donde los e-mails serán el medio por el que conoceremos a Carmelo y a otros personajes.

Desde el primer momento te sientes como esa vecina que cotillea por la mirilla ya que lees todos los e-mails que envía Carmelo así como los que recibe. E-mails de todo tipo, tanto personales, como comerciales e incluso spam.

A lo largo de dos meses vamos a ir conociendo a Carmelo, un hombre solitario que apenas sale de casa pero que, gracias a Internet, tampoco necesita hacerlo ya que a golpe de click tiene todo cuanto necesita. No usa el teléfono, ni fijo ni móvil, cosa que le recrimina su familia –especialmente su madre- y la forma de comunicarse con ellos es el e-mail. De este modo también conoceremos a la madre de Carmelo, a su hermano y su sobrino.

Incluso la comunidad de vecinos en la que vive Carmelo también está representada en el libro a través de los correos que intercambia con la presidenta de la comunidad y que no tienen desperdicio.

Otro personaje que cobra relevancia es el de Mari Carmen, de atención al cliente de Carrefour. Como decía, Carmelo compra todo lo que necesita a través de Internet y hacer la compra no iba a ser menos. Cierto día, recibe un e-mail de Mari Carmen para comunicarle que ciertos productos de su compra no están disponibles. A partir de aquí se entabla una correspondencia que da paso a correos más personales y lo que pasa entre ellos os dejo que lo descubráis por vosotros mismos.

Aunque a priori pueda parecer una novela un tanto frívola La tienda de la felicidad tiene un trasfondo más humano donde nos muestra la realidad de aquellas personas que apenas salen de casa y que se relacionan con los demás a través de Internet, Whatsapp o redes sociales.

Pese a que los personajes no se describen de forma al uso sí nos hacemos una idea de cómo son psicológicamente gracias a la manera en que se expresan en los e-mails pero, sinceramente, en un libro de este tipo creo que tampoco es necesario una descripción física de los mismos.

Escrito con un lenguaje muy coloquial la lectura se hace muy amena y las páginas se pasan volando ya que algunos correos son de apenas unas líneas. De hecho me lo leí de una sentada pese a que tiene más de trescientas páginas pero el formato e-mail le da muchísimo dinamismo a la lectura.

También contribuye a su fácil lectura la ironía que derrocha el personaje de Carmelo y cuyas respuestas a ciertas situaciones nos harán reír en más de una ocasión y aquí es donde me había esperado más. Supongo que mis expectativas estaban un poco altas desde que leí que lo comparaban con Ignatius J. Reilly y, aunque sí hay pasajes con los que me he reído y Carmelo también es irónico y mordaz, me esperaba algo más rocambolesco y disparatado.

Como lectura ligera no está mal, cierto es, pero desde mi punto de vista le sobra la parte más personal entre los personajes de Carmelo y Mari Carmen y le faltan más situaciones alocadas.

viernes, 28 de mayo de 2021

Aguas oscuras

Autor/a: Robert Bryndza
Título original: Dark water
Traductor/a: Santiago del Rey
Editorial: Roca
Año de edición: 2019
Número de páginas: 400
ISBN: 9788417167097
Serie Erika Foster 3

¿A quién no le pasa tener series literarias empezadas desde hace tiempo y que ahí se quedan porque siempre se cuelan otros libros que queremos leer? Eso es lo que me pasa a mí con esta serie, la empecé en 2018 y, desde entonces, no había continuado con ella.

Aguas oscuras comienza con Erika en la comisaría de Bromley, a la que es trasladada después de resolver el caso de Una sombra en la oscuridad. Durante la investigación de un caso de narcotráfico, Erika recibe el aviso de que la droga está escondida en el lago de una cantera abandonada a las afueras de Londres. Tras realizar la búsqueda descubren el alijo en el fondo del lago pero también un pequeño esqueleto; los restos son identificados como Jessica Collins, una niña de siete años que desapareció cuando se dirigía a la fiesta de cumpleaños de una amiga veintiséis años atrás.

Erika será la inspectora que llevará a cabo la investigación y contactará con Amanda Baker, la policía que se encargó de la desaparición de Jessica en su momento, sin embargo, alguien no quiere que la verdad salga a la luz y hará todo lo que esté su mano para que así sea.

Pese a que aparecen nuevos personajes, bien definidos para que el lector se forme una idea clara tanto física como psicológicamente de ellos, Erika solicita la colaboración de sus antiguos compañeros: la inspectora Moss y el inspector Peterson.

Aguas oscuras tiene una trama que engancha desde el principio y donde los secretos, las mentiras y los golpes de efecto que se suceden uno tras otro descolocarán al lector que no descubrirá, hasta bien avanzada la lectura, quién es el culpable.

Pese a que la historia engancha y las páginas se pasan volando gracia a la cantidad de diálogos, que dotan a la lectura de mucho dinamismo, y a un estilo sencillo y sin florituras, el final me ha parecido un tanto precipitado ya que es en las últimas páginas donde descubrimos qué es lo que le pasó realmente a Jessica. Además, hay algunos hechos que me parecen un tanto forzados y metidos con calzador haciendo que esta nueva entrega de la serie no esté a la altura de los anteriores libros.

También he echado en falta un poco de introducción respecto a cómo es la nueva vida de Erika en Bromley, el autor nos la planta allí y listo, lo que nos dice sobre ella y su vida ya lo conocemos de antemano. Cierto es que sucede algo con otro personaje que le da un poco de salseo a la historia pero Bryndza lo deja un poco en el aire, habrá que leer la siguiente entrega para ver qué sucede.

Aunque no me parece una historia tan redonda como Te veré bajo el hielo, el mejor libro de la serie hasta el momento, es una historia entretenida que puede leerse independientemente de los anteriores puesto que cada uno de ellos es autoconclusivo aunque, si queréis animaros con los casos de la inspectora Foster, os recomiendo empezar por el primero: Te veré bajo el hielo.

jueves, 20 de mayo de 2021

El sanador de caballos


Autor/a: Gonzalo Giner
Edición: 6ª ed.
Lugar de edición: Madrid
Editorial: Planeta, colección booket
Año de edición: 2010
Número de páginas: 798
ISBN: 978-84-8460-744-1

Hacía tiempo que quería leer algo de Gonzalo Giner y, trasteando entre las cajas de libros, me acordé que tenía El sanador de caballos (uno de esos eternos pendientes que se quedan relegados en el ostracismo) y me puse manos a la obra con su lectura, cómo resistirme a una novela de corte histórico y con caballos de por medio.

Giner nos traslada a la España medieval del siglo XII donde gran parte de la Península está ocupada por los musulmanes. Época ésta en la que se viven momentos de convulsión debido a las continuas alternancias de guerra y paz entre los reinos cristianos y musulmán por el impulso de recuperar los territorios ocupados, así como por los intentos de unificación y desunión de los distintos bandos. En este contexto histórico tuvo lugar la Batalla de Alarcos el 19 de julio de 1195 donde se enfrentaron las tropas cristianas del Reino de Castilla contra las almohades del califa Yusuf II, a los pies del Castillo de Alarcos, y que supuso una dura derrota para el bando cristiano que no logró sobreponerse hasta la Batalla de las Navas de Tolosa en 1212.

En uno de los numerosos ataques sorpresa que siguieron a la Batalla de Alarcos, Diego de Malagón ve pávido cómo un grupo de imesebelen, los soldados más fanáticos del califa, asesinan brutalmente a su padre y a su hermana mayor y secuestran a sus otras dos hermanas más pequeñas sin que él pueda hacer nada por salvarlos. Desde ese momento Diego tiene que afrontar su nuevo destino con la única compañía de su fiel yegua Sabba.

Sin nadie a quien recurrir, Diego abandona la posada que regentaba su familia para dirigirse a Toledo junto a miles de refugiados con la única idea de vengar a su familia y rescatar a sus hermanas. Allí conocerá a Galib, un afamado albéitar o sanador de caballos, que, asombrado por su don natural para tratar a estas magnificas criaturas, le toma bajo su protección y le enseña todos los secretos del noble arte de la albeitería. Sin embargo, algo ocurre y Galib repudiará a Diego echándolo de su casa.

JB I

En los diecisiete años en los que acompañamos a Diego de Malagón le veremos crecer, amar aún más a los caballos y, a través del aprendizaje de la albeitería, vivir un sinfín de venturas y desventuras que le harán recorrer los reinos cristianos y musulmán, se codeará con personajes tan ilustres como Sancho VII, rey de Navarra, o Álvaro Núñez de Lara y participará en la batalla de las Navas de Tolosa para recuperar el territorio andaluz que estaba en posesión de musulmanes.

Lo que más me ha gustado de esta novela es la recreación de la época en la que trascurre la acción, el personaje de Estella –una de las hermanas de Diego- y el coraje que desprende pese a las vicisitudes por las que tiene que pasar y, cómo no, la pasión que trasmite Giner por la albeitería y los caballos; uno de los elementos más importantes que tenía el hombre en la Edad Media ya que no sólo servían como transporte o eran esenciales para arar los campos, junto a mulas,burros y bueyes, sino que constituían una poderosa arma en los campos de batalla. No en vano Giner es veterinario desde 1985 y sus conocimientos sobre la materia quedan reflejados a lo largo de la novela.

De lectura ágil y con un lenguaje sencillo, las casi ochocientas páginas se pasan volando porque la historia te atrapa de principio a fin.

Si quieres saber por qué Galib echó a Diego de su casa, al que quiere como a su propio hijo, o si éste es capaz de rescatar a sus hermanas y vengar a su familia no tienes más remedio que leer El sanador de caballos, una lectura muy recomendable que hará las delicias de quienes amamos a los caballos y de quienes gusten de novelas históricas o quieran introducirse en ellas.

Portada: https://www.ong-aida.org/aidabooks/6464-home_default/el-sanador-de-caballos.jpg
Imagen: archivo personal pero tomada por J. Ruiz Lili